Shingo Kunieda: ตำนานนักเทนนิสวีลแชร์ประกาศเกษียณ

Shingo Kunieda นักเทนนิสวีลแชร์ชายที่ประสบความสำเร็จสูงสุดตลอดกาล ประกาศเลิกเล่นแล้ว

คุนิเอดะ วัย 38 ปี ชาวญี่ปุ่น คว้าแชมป์แกรนด์สแลม 50 รายการ ทั้งประเภทเดี่ยวและคู่ รวมถึงเหรียญทองพาราลิมปิก 4 สมัยตลอดอาชีพค้าแข้ง 28 ปี

เขาเลิกเล่นในฐานะผู้เล่นมือวางอันดับต้น ๆ ของโลก หลังจากคว้าแชมป์รายการเดี่ยวที่ออสเตรเลียน เฟรนช์ โอเพ่น และวิมเบิลดันเมื่อปีที่แล้ว

“ฉันรู้สึกว่าฉันทำเพียงพอแล้วกับสิ่งที่ฉันต้องการทำให้สำเร็จ” เขากล่าว

คูนิเอดะคว้าแชมป์ประเภทเดี่ยว 11 รายการที่ Australian Open นอกเหนือจากชัยชนะ 8 รายการที่ French Open และอีก 8 รายการที่ US Open

เขาจบอาชีพ ‘Golden Slam’ ซึ่งเป็นผู้เล่นที่คว้าแชมป์เมเจอร์ทั้ง 4 รายการและเหรียญทองพาราลิมปิกด้วยชัยชนะที่วิมเบิลดันเมื่อปีที่แล้ว

เขายังคว้าแชมป์แกรนด์สแลมคู่ผสม 22 รายการ

“ผมคิดเรื่องการเกษียณตั้งแต่ความฝันของผมเป็นจริงที่โตเกียวพาราลิมปิก” เขากล่าว

“ตำแหน่งเดี่ยวของวิมเบิลดันทำให้ฉันรู้สึกว่าพลังงานของฉันเหลือน้อยที่จะแข่งขัน”

การแข่งขันวีลแชร์ของ Australian Open เริ่มขึ้นในวันอังคารโดย Alfie Hewett จากสหราชอาณาจักรซึ่งตอนนี้อยู่ในอันดับต้น ๆ และเป็นอันดับหนึ่งของโลก

นับตั้งแต่หยิบไม้เทนนิสขึ้นมาใช้ครั้งแรกตอนอายุ 11 ปี สองปีหลังจากได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นเนื้องอกที่กระดูกสันหลัง Kunieda ก็กลายเป็นหนึ่งในผู้ยิ่งใหญ่อย่างแท้จริงของกีฬานี้

นอกจากอาชีพเดี่ยว 117 รายการและรายการประเภทคู่ 83 รายการแล้ว เขาใช้เวลา 582 สัปดาห์ที่น่าทึ่งในฐานะนักเทนนิสวีลแชร์ชายอันดับหนึ่งของโลก โนวัค ยอโควิช เจ้าของสถิติชาย ครองตำแหน่งสูงสุด 373 สัปดาห์

หลังการผ่าตัดข้อศอก เขากลับมาเล่นกีฬาอีกครั้ง โดยคว้าเหรียญทองพาราลิมปิกเดี่ยวครั้งที่ 3 ทางอารมณ์ในเกมเหย้าที่กรุงโตเกียวในปี 2564 หลังจากกล่าวคำสาบานของนักกีฬาในพิธีเปิด

แต่คุนิเอดะยังทิ้งวีลแชร์เทนนิสของญี่ปุ่นไว้ในตำแหน่งที่แข็งแกร่ง โดยมีผู้เล่น 4 คนอยู่ใน 12 อันดับแรกของการจัดอันดับ

ดาวรุ่งที่เจิดจรัสที่สุดคือโทกิโตะ โอดะ วัย 16 ปี ซึ่งปัจจุบันเป็นมือวางอันดับ 3 ของโลก ซึ่งดูท่าจะเข้ามารับตำแหน่งที่ปรึกษาอันดับหนึ่งของโลกไม่ช้าก็เร็ว

ติดตามข่าวกีฬาต่าง ๆ ได้ที่ abraxasweb.com